Enith Brigitha 200x150 1972-1976: Enith Brigitha Veel medailles achter DDR-zwemsters 1976

Enith Brigitha

Enith Brigitha 200x300Enith BrigithaFoto: ANP

Naam: Brigitha, Enith Sijtje Maria (Enith)
Geboren: 15 april 1955 te Willemstad (Curaçao)

1976, Zomerspelen XXI te Montréal, Canada
Sport: zwemmen
Onderdeel: 100 meter vrije slag
Prestatie: brons in 56,65
Onderdeel: 200 meter vrije slag
Prestatie: brons in 2:01,40
Onderdeel: 100 meter rugslag
Prestatie: negende in 1:05,21
Onderdeel: 4 x 100 meter vrije slag estafette
Prestatie: vierde in 3:51,67.
Onderdeel: 4 x 100 meter wisselslag estafette
Prestatie: vijfde in 4:19,93 

1972, Zomerspelen XX te München, West-Duitsland
Sport: zwemmen
Onderdeel: 100 meter vrije slag
Prestatie: achtste in 1:00,09
Onderdeel: 100 meter rugslag
Prestatie: zesde in 1:06,82
Onderdeel: 200 meter rugslag
Prestatie: zesde in 2:23,70
Onderdeel: 4 x 100 meter vrije slag estafette
Prestatie: vijfde in 4:01,49
Onderdeel: 4 x 100 meter wisselslag estafette
Prestatie: vijfde in 4:29,99

Enith Brigitha was zeven jaar lang, van 1973 tot en met 1979, de meest toonaangevende Nederlandse zwemster. Geboren op Curaçao kwam ze op 15-jarige leeftijd naar Nederland waar ze in Amsterdam lid werd van de vereniging Het IJ. Trainster Wil Storm zag direct haar enorme potentieel.

Als eerste Nederlandse zwemster legde Brigitha in 1972 de 100 m vrije slag af binnen de minuut. Maar ze was veel meer dan alleen een sprintster op de vrije slag, ze was van een opmerkelijke veelzijdigheid. Brigitha blonk ook uit op rugslag, vlinderslag en wisselslag. Op al deze disciplines veroverde ze in totaal 21 nationale titels.

Internationaal telde ze ook geducht mee, maar ze had de pech dat haar glorieperiode samenviel met de hegemonie van het Oost-Duitse dameszwemmen, waarvan later is vastgesteld dat dopinggebruik daarbij een integrerend onderdeel was. Haar bronzen medailles op de 100 m en 200 m vrije slag bij de Olympische Spelen van 1976 in Montréal waren onder die omstandigheden het hoogst haalbare.

Haar derde plaats op de 100m in 56.65 sec. beschouwde ze zelf als de mooiste prestatie uit haar carrière. Talrijke medailles vielen haar ten deel bij Europese en wereldkampioenschappen, het was steeds de DDR die haar verhinderde op het hoogste podium plaats te nemen. Met de nodige teleurstelling vernam ze jaren later hoe dat eigenlijk kwam. Eerlijke concurrentie was het niet geweest.

Enith Brigitha werd twee keer uitgeroepen tot Sportvrouw van het Jaar.

Bronnen:

  • Sportportretten Sport.nl
  • Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
  • Foto: ANP

Reageer op dit bericht

Naam
E-mail
Reactie
Deel dit via:

#Sporthistorie